**Malgré leur corps massif, les baleines bleues montrent une grande agilité. Pour preuve, elles n’hésitent pas à réaliser des pirouettes à 360° pour prendre leurs proies au dépourvu ! Jugez plutôt…**

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Reine des océans, la baleine bleue, Balaenoptera musculus, impressionne avec ses 30 m de long et ses 170 t. Elle peut ainsi se targuer d’être le plus grand animal vivant sur Terre. Posséder un corps aussi massif n’est pas de tout repos car il faut constamment lui fournir suffisamment d’énergie. Ainsi, ce mammifère marin ingurgite chaque jour jusqu’à 3.600 kg de krill (de petites crevettes), tout en n’oubliant pas de déguster quelques poissons et calmars à l’occasion. La prise de nourriture se fait par filtration grâce à la présence de 300 fanons d’un mètre de long dans la gueule de l’animal.

Cette baleine bleue effectue un demi-tour sur elle-même (ventre vers la surface donc) avant d’ouvrir sa gueule, de capturer du krill puis de se remettre dans sa position initiale (cette dernière étape n’est pas présentée dans la vidéo). La rotation est complète (360°), ce qui démontre la grande agilité de ce cétacé de plusieurs dizaines de tonnes. © National Geographic

Prendre le krill par surprise

La manœuvre dure au total une trentaine de secondes. Elle débute par une rotation du corps de 180° qui est exécutée à la vitesse moyenne de 12° par seconde. Simultanément, la baleine commence à ouvrir sa gueule de manière à se trouver dans une position idéale pour capturer un essaim de krill une fois le mouvement terminé. Elle nage alors sur le dos tandis que le piège se referme sur les crustacés pris par surprise. Une seconde rotation de 180° peut alors débuter, l’animal revenant en position ventrale. Il s’agirait en quelque sorte d’une stratégie d’embuscade.

 

D’autres cétacés, comme la baleine à bosse ou le rorqual commun, peuvent exécuter des rotations pour se nourrir. Cependant, elles excèdent rarement un angle de 90 à 150°. Pour ces espèces, cette stratégie permettrait, d’après d’autres travaux scientifiques, d’anticiper la fuite du krill, donc d’en capturer un maximum !

Source : http://www.futura-sciences.com/fr/news/t/zoologie/d/en-video-une-baleine-bleue-fait-des-pirouettes-pour-manger_43090/#xtor=RSS-8